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Où est fabriqué le chapeau Panama ?

Connaissez-vous l’histoire du fameux chapeau Panama ?

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J’ai découvert que le chapeau Panama était originaire de l’Équateur et je suis allé à Cuenca pour visiter une entreprise où il est toujours fait… Il existe depuis le 16ème siècle et reste connu dans le monde entier pour sa qualité et son style !

Peu de gens connaissent vraiment son origine, son histoire et comment le nom d’un chapeau traditionnel équatorien est devenu l’emblème d’un pays voisin, le Panama…

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Remontons ensemble dans le temps jusqu’au XVIe siècle…

C’est à à cette époque, les conquistadors espagnols débarquèrent sur la côte équatorienne. Ils remarquent ensuite que les travailleurs locaux portent de gros chapeaux de paille qui couvrent leurs oreilles et le cou.

Ce type de chapeaux appelés « tocas » en Espagne était devenu « toquillas » pour les coiffures locales qui étaient plus petites. La paille utilisée pour fabriquer ces chapeaux provenait d’un palmier qui ne poussait que sur la côte équatorienne en abondance, et qui, par assimilation, a été appelé la paille « toquilla ».

Très vite les Espagnols ont adopté ces chapeaux et a décidé de les faire faire dans la ville de Montecristi, d’où le nom de certains chapeaux, toujours considéré comme le meilleur, parce tressé avec la plus belle paille. Un « Montecristi » peut valer jusqu’à 2.000 euros.

Peu à peu, la popularité croissante de chapeau répandu à la noblesse espagnole, et en peu de temps le roi d’Espagne leur ordonna de les offrir à sa femme.

En 1835, peu après la fin de la domination espagnole, un entrepreneur nommé Manuel Alfaro s’installe à Montecristi pour y établir son atelier de production de chapeaux avec ses propres plantations de palmiers pour la paille. La main-d’œuvre locale a été engagée pour ses compétences pour travailler cette paille.

La société de Montecristi a rapidement exporté ses chapeaux au Panama, qui était alors une plate-forme économique et ouvrait des comptoirs sur place.

Ses chapeaux ont commencé à attirer l’attention du public étranger sur place, qui amalgame rapidement avec le pays de vente, et ce produit entièrement équatorien a été associé à jamais au Panama.

1836 : création du chapeau Panama

En 1836, la ville de Cuenca créa un chapeau Panama qui se distinguait de Montecristi par sa paille blanchie et plus épaisse, permettant un tissage beaucoup plus rapide.

En peu de temps, le pari économique a été gagné et l’industrie du chapeau est devenue l’un des plus importants pour Cuenca.

Plus tard, à l’aube de la ruée vers l’or en 1848, un grand nombre d’hommes et de femmes émigrèrent en Californie. L’itinéraire le plus efficace à l’époque était de traverser l’isthme du Panama. Par ailleurs, la chaleur a aidé, les voyageurs ont acheté le Panama chapeau en vrac et loué ses mérites une fois qu’ils sont arrivés en bonne usure.

En 1855, un Français résidant à l’époque au Panama expose en Europe le fameux couvre-chef à l’Exposition Universelle de Paris pour la première fois.

Comme le pays de l’Équateur n’était pas sur la liste des participants, les chapeaux ont été rapidement appelés « chapeaux Panama ». L’engouement fut rapide et il est entré rapidement à la mode parisienne jusqu’à être porté par Napoléon III. L’empereur devint un ambassadeur de choix et répandait la mode dans toute l’Europe. En Grande-Bretagne, le prince de Galles et futur roi Édouard VII était aussi une mode pour le Panama.

Gloire au début des années 1900…

L’Équateur s’ouvre à de nouveaux marchés tels que l’Amérique du Sud, les Caraïbes et surtout Cuba où les chapeaux sont vraiment indispensables pour les travailleurs des plantations de sucre ou de tabac.

Aussi à cette époque, le gouvernement américain a acheté 50 000 chapeaux pour aider son troupes combattent les Espagnols sous le soleil intense des Caraïbes.

Puis, en 1906, lors de la construction du canal de Panama, un grand nombre de chapeaux ont été attribués aux maçons et aux ingénieurs américains.

La popularité du chapeau Panama a augmenté d’un cran lorsqu’une photo du président Roosevelt a été prise en le portant lors d’une visite officielle sur place. La presse du monde entier avait alors reproduit le cliché.

Même en Turquie, en 1925, les lois de modernisation du pays interdisaient le port du fès traditionnel et ordonnaient plutôt le port du chapeau panama.

Enfin, c’est en 1944 que l’exportation du panama connut son âge d’or avec l’enthousiasme des stars hollywoodiennes qui ont commencé à porter le fameux couvre-chef en toutes circonstances.

En conclusion, le chapeau Panama se porte bien, mais il fait un peu rage pour l’Équateur que ses chapeaux de renommée mondiale portent le nom du pays voisin !

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